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Sistema Solar

Sistema Solar: nuestro sistema planetario

Por enormes que puedan parecernos sus dimensiones,el lugar que ocupamos en el Universo es un planeta pequeño que gira en torno a una estrella mediana de clase G2, cuyo nombre es Sol.

El Sol, conocido popularmente como astro rey, nació hace unos 4.600 millones de años y contiene aproximadamente el 98% de la materia del sistema cuyo centro ocupa. Se encuentra ubicado en el que se conoce como “Brazo de Orión” de una galaxia enorme de “tipo espiral” que recibe el nombre de Vía Láctea.

En la medida que se conoce que al Sol le quedan en torno a unos 5.000 millones de años de vida, el sistema que nos ocupa parece no haber llegado todavía a la mitad de su existencia. ¿Te atreves a viajar con nosotros a cada uno de sus rincones espaciales?

¿Qué es el Sistema Solar?

Es el conjunto formado por el Sol y los ochos planetas más los respectivos satélites que giran a su alrededor. En su acompañamiento por la galaxia, que en este caso es  la Vía Láctea, junto a él se hallan  planetas enanos, asteroides así como un amplio número de cometas, meteoritos y de corpúsculos interplanetarios. Si quieres, puedes saber más sobre la galaxia en este enlace.

Se trata de un sistema que gira alrededor de la galaxia y que viaja a 250 kilómetros por segundo. Esto se traduce en que necesita unos 250 millones de años aproximadamente para dar una vuelta completa. Dicha vuelta  es conocida como “año cósmico” o “año galáctico”.

La distancia del Sol al centro de la Vía Láctea se sitúa en torno a unos 28.000 años luz. En este lugar se encuentra un agujero negro supermasivo denominado Sagitario, una galaxia más de las innumerables que se encuentran dispersas en el Universo, de cuyo número total no existen datos.

Según algunos científicos, podrían ser unos 500.000 millones las galaxias que existieran en el Universo. Pese a ello parece que las condiciones para que se dé vida inteligente sería patrimonio de unos pocos sistemas planetarios similares al nuestro, en el que la zona habitable estaría ocupada por la Tierra y Marte.

El tamaño del sistema planetario es de 120 Unidades Astronómicas, el equivalente a unos 18.000 millones de kilómetros, que sería la distancia hasta la heliopausa. Ahora bien, si tomamos en consideración la Nube de Oort, los límites de este sistema se podrían extender hasta un año luz, o lo que es lo mismo, 63.241 Unidades Astronómicas, aunque sobre tal extremo no existe unanimidad entre los astrónomos.

¿Cuál es el origen del sistema planetario de la Tierra?

Las especulaciones sobre el origen de la Tierra y del Sistema Solar vienen ya desde los tiempos de Newton, como un problema autónomo del de la creación del conjunto del Universo.No en vano, la idea que se tenía de este sistema era el de una estructura con unas concretas características unificadas.

El proceso que habría originado nuestro sistema planetario se dividía en dos clases de propuestas: catastróficas y evolutivas:

  • Desde el prisma catastrófico, el Sol se habría creado como un particular cuerpo en solitario, empezando a tener “una familia” como resultado de un cierto tipo de fenómeno violento
  • Desde el prisma evolutivo se consideraba  que todos el sistema habría llegado a su actual estado de un modo ordenado

El siglo XVI fue el del nacimiento de la astronomía científica, si bien se suponía aún que la historia de la Tierra estaba llena de violentas catástrofes, por lo que no era descartable una  de proporciones cósmicas que diera como resultado la aparición de la totalidad del Sistema.

Esta teoría, que gozó del favor popular, fue formulada en 1745 por el naturalista francés Georges-Louis Leclerc de Buffon. Otros opinaban, sin embargo, que podía ser más natural y menos fortuito, dar forma a la idea de un proceso trazado más largamente y no de naturaleza catastrófica.

El mismo Isaac Newton había sugerido que este sistema se podría haber formado a partir de una nube de gas y polvo tenue, que se hubiera condensado con lentitud bajo la atracción gravitatoria.

De hecho, la teoría más aceptada en la actualidad sitúa su origen hace 4.600 millones de años a partir del colapso de una nube molecular que lo originó. El material residual dio lugar a un disco circumestelarprotoplanetario en el que sucedieron cuantos procesos físicos propiciaron la formación de los planetas.

¿Cuáles son los astros que forman el sistema solar?

Los astros que componen este sistema son:

  • Los planetas. Los planetas principales son 8, si bien antes eran 9, hasta la degradación de Plutón al nivel de “planeta enano” por parte de la Unión Astronómica Internacional. Sus nombres son: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. A ellos hay que unir los 5 “planetas enanos”, llamados Ceres, Plutón, Haumea, Makemake y Eris
  • Cometas y meteoros
  • Cinturón de Kuiper
  • Nube de Oort
  • Asteroides
  • Objetos transneptunianos

Interesa apuntar el dato de que cada uno de los planetas se encuentra al doble de distancia del anterior, por lo que vemos cerca a Mercurio y a Venus, pero bastante más alejados a Júpiter, Saturno y Urano. Esta es una característica de distancia que no se cumple siempre con total exactitud y que se denomina “ley de Titiuis-Bode”.

Puedes obtener información general de los astros en /sistemasolar.online/astros/.

Curiosidades del sistema solar

Ni que decir tiene la fascinación que este sistema ha despertado entre los seres humanos desde los albores de la humanidad. A continuación vamos a hacer una relación de datos curiosos, unos de los cuales conocerás y otros quizás no:

  • El Sol tiene un tamaño muchísimo mayor que el de cualquiera de los planetas. Si pudiéramos introducir en él todos los planetas, todavía nos sobraría gran cantidad de espacio
  • En el conocido como cinturón de asteroides tienen cabida ¡más de 90.000 asteroides!
  • Pese a que Mercurio es el planeta más cercano al Sol, el que ostenta el título del “planeta abrasador” y por tanto alcanza temperaturas más elevadas es Venus
  • El más grande de todos los planetas es Júpiter. El gigante gaseoso podría albergar a ¡más de 1.300 Tierras!
  • Aunque los planetas viajan alrededor del Sol, la trayectoria que describen no es redonda sino elíptica, esto es, alargada hacia los lados
  • Con anterioridad a 1609, únicamente se tenía constancia de la existencia de 6 planetas
  • El primer planeta que pudo ser observado con la ayuda de un telescopio fue Urano
  • En el hipotético caso de que el Sol no existiera, serían Júpiter y Saturno los planetas que conformarían el 90% de la masa del sistema que estamos analizando
  • El cometa Halley completa una vuelta alrededor del Sol en 75-76 años, frente a la Tierra que tarda 365 días. Este cometa es el único que podemos observar a simple vista, sin la ayuda de un telescopio
  • Son muchos los asteroides que a diario se dirigen hacia la Tierra, si bien no llegan a caer al suelo pues se desintegran antes
  • Los nombres de los planetas provienende dioses pertenecientes a la mitología romana o griega
  • La Luna es el único cuerpo de este sistema que el hombre ha podido pisar, siendo Neil Armstrong el primer hombre en hacerlo
  • El primer hombre en llegar al espacio exterior dentro de este sistema fue Yuri Gagarin en 1961

Descubre todo el Sistema Solar con este vídeo:

Fuentes y Referencias

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