Saltar al contenido
Sistema Solar

Todo lo que te interesa saber sobre los asteroides

Todo lo que te interesa saber sobre los asteroides

Son conocidos como “planetas menores”  por no contar con el suficiente tamaño como para ser considerados planetas o planetas enanos. Giran en órbitas elípticas, principalmente entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Como curiosidad inicial ya podemos apuntar que su tamaño varía desde el de Ceres (que hoy es un planeta enano, cuyo diámetro está en torno a los 1.000 kilómetros) hasta el de un guijarro. ¿Te apetece que nos adentremos en su búsqueda espacial?

¿Qué son los asteroides?

Si te venías preguntando qué son exactamente los asteroides del Sistema Solar  o cuántos asteroides hay en el mismo, tenemos preparadas algunas respuestas sencillas:

  • Los asteroides son cuerpos celestes rocosos, cuya composición suele ser metálica, que orbitan alrededor del Sol, de tamaño muy diverso.
  • 16 de ellos cuentan con un diámetro igual o superior a 240 kilómetros.
  • Estos cuerpos rocosos han sido encontrados desde en el interior de la órbita terráquea hasta más allá de la órbita saturniana.
  • La mayoría de estos planetas menores, sin embargo, se contienen dentro del cinturón principal existente entre las órbitas de Marte y Júpiter, en lo que se conoce como el “Cinturón de Asteroides”
  • Algunos de ellos cuentan con órbitas que atraviesan la trayectoria de la Tierra y otros hasta han chocado en tiempos pasados con nuestro planeta.
  • Uno de los ejemplos que mejor se conserva es el Cráter Barringer, situado cerca de Winslow, en Arizona.

Otras curiosidades que te gustará conocer sobre los planetas menores son:

  • El número de ellos conocidos por los astrofísicos hasta el momento son más de 3.000.
  • Varios de estos cuerpos rocosos cruzan la órbita del planeta Tierra pero ¡que no cunda el pánico!, pues los riesgos de alcanzar a nuestro planeta son muy bajos. Sin embargo, en el pasado, sí nos alcanzaron algunos.
  • El asteroide con mayor número de colas observado por los astrónomos es el P/2013 P5. Dotado de 6 colas (con una extensión de 450 metros), este asteroide se observó por primera vez en septiembre de 2013, gracias a las imágenes proporcionadas por el telescopio Hubble.

¿Cuáles son las características de los planetas menores?

Sus más relevantes características son las siguientes:

  • Su diámetro puede alcanzar cientos de kilómetros o ceñirse a unos pocos metros.
  • Su forma no suele estar definida, presentando apariencias de lo más diversas.
  • Se trata de pequeños cuerpos del Sistema Solar, en consonancia con la definición dada por la Unión Astronómica Internacional. La excepción, ya lo hemos mencionado, la constituiría Ceres que hasta agosto de 2006 era considerado el mayor asteroide del Sistema Solar descubierto por el hombre. En el sistema solar se pueden encontrar cientos de satélites, y el nuestro es la Luna. Obtén más información sobre los satélites o lee todos los detalles sobre la Luna en https://sistemasolar.online/luna/.
  • Vistos desde la Tierra, estos cuerpos celestes parecen pequeños puntos de luz, como si de estrellas se tratase. Descubre qué son las estrellas aquí. Estas forman parte del cosmos, del que puedes saber más en este enlace.

Conoce los tipos de asteroides que existen

Conoce los tipos de asteroides que existen

Aunque  la mayoría de los planetas menores se concentran en el “Cinturón de Asteroides”, algunos de ellos salen de la región, desviándose a órbitas que cruzan las de los planetas principales, entre los que se encuentra la Tierra:

Los denominados Centauros son los que  tienen órbitas entre Júpiter o Saturno y Urano o Neptuno.

Los denominados Troyanos comparten la órbita de un planeta. Se sitúan en dos nubes: una que gira 60º delante del planeta en el plano de su órbita y la otra que gira 60º detrás.

Los 3 grupos más importantes de planetas menores cercanos a la Tierra son:

  • Los tipo Amor que cruzan la órbita de Marte.
  • Los tipo Apolo que cruzan la órbita de la Tierra. Son los únicos que constituyen una amenaza para nuestro planeta, si bien muy relativa, pues el riesgo de colisión es bajo.
  • Los tipo Atón que tienen órbitas interiores a la terrestre.

¿En qué se diferencian cometas y planetas menores?

Unos y otros comparten cualidades, entre las que se encuentran:

  • Ser cuerpos celestes que orbitan al Sol.
  • Seguir trayectorias inusuales (en ocasiones acercándose al Sol y a otros planetas)
  • Ser remanentes de los materiales que formaron el Sistema Solar hace más de cuatro mil quinientos millones de años.

Ahora bien, entre las notables diferencias que presentan destacan:

  • Su composición. Mientras que los planetas menores consisten en metales y rocas, los cometas se componen de hielo, roca, polvo y compuestos orgánicos. Esto propicia que cuando se acercan al Sol las elevadas temperaturas derriten y vaporizan una parte del hielo.
  • Las comas o cabelleras. Mientras que los cometas cuentan con comas o cabelleras, los asteroides carecen de ellas, al mantenerse sólidos incluso cuando están cercanos al Sol.
  • Su origen. Se cree que los planetas menores pudieron formarse bastante más cerca del Sol, mientras que los cometas fueron formados a distancia, conservándose helados.
  • Sus órbitas. La tendencia de los asteroides es a tener órbitas más cortas y circulares, mientras que las órbitas de los cometas son muy extensas y alargadas.
  • Su lugar de residencia. Mientras que la mayoría de los planetas menores se encuentran en el “Cinturón de Asteroides”, los cometas se suelen localizar en los límites del Sistema Solar, bien en el “Cinturón de Kuiper” o en la “Nube de Oort”.
Publicaciones interesantes para seguir leyendo:

 

Vídeo sobre los Asteroides:

Fuentes y Referencias

DMCA.com Protection Status

Todo lo que te interesa saber sobre los asteroides
4.7 (93.33%) 12 votes