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Sistema Solar

Cometas, las estrellas “con el cabello largo”

En un pasado muy, muy lejano los cometas intimidaban e inquietaban a las personas. Ello obedecía a que, los que eran considerados estrellas “con el cabello largo”, aparecían en el cielo de un modo imprevisible e imprevisto. Averigua qué son las estrellas exactamente en sistemasolar.online/estrellas/.

Hoy sabemos de dónde vienen los cometas, pues estos astros son restos de los comienzos del Sistema Solar, hace unos 4.600 millones de años. Formando parte del cosmos y del Universo. Descubre más sobre los astros en https://sistemasolar.online/astros/ y sobre el Cosmos en esta página.

Uno de los grandes misterios del Universo que nos rodea son los agujeros negros o también conocidos como hoyos negros. Uno de los elementos de los que se sabe de su existencia. Además, también hay millones de nebulosas de las que nacen las estrellas. Ahora puedes leer más sobre las nebulosas.

La mayoría de estos cuerpos celestes viajan a una distancia segura del Sol. Por ejemplo, el popular cometa Halley no sobrepasa los 89 millones de kilómetros. Sin embargo, existen los que se denominan kamikaze osungrazer, que llegan a estrellarse contra el Sol o a acercarse tanto que se rompen o se evaporan.

¿Qué son los cometas?

¿Qué son estos cuerpos celestes?, ¿de dónde provienen? o ¿por qué tiene cola? Estas son  algunas de las preguntas que con más frecuencia nos hacemos sobre unos astros que nos resultan un tanto enigmáticos. ¡Acompáñanos en el viaje espacial que aclare todos sus misterios!

Son cuerpos celestes  compuestos por hielo, polvo y rocas que giran alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas, hiperbólicas o parabólicas. Esto respondería al interrogante de qué forma tienen las órbitas de los cometas, que de hecho suelen ser muy  excéntricas por lo que con una cierta periodicidad giran demasiado cerca del astro rey, para ir alejándose después.

Los que se conocen, en compañía de los asteroides, meteoritos, planetas y satélites forman parte del Sistema Solar.

Estas estrellas con cola se diferencian de los asteroides en que son cuerpos sólidos que están formados por materiales como el hielo, susceptibles de evaporarse o disiparse cuando se acercan al Sol. Es en ese momento cuando se crea una atmósfera en torno a su núcleo que recibe el nombre de coma o cabellera (compuesta de gas y polvo).

Cuando este cuerpo celeste se encuentra muy cerca de la fuente de calor, el viento solar golpea su cabellera y de modo automático se genera la cola característica que está compuesta por gas y polvo ionizado.

Aunque este tipo de astros visitan con asiduidad al Sol, son pocos los que se consiguen ver desde la Tierra con telescopios y menos todavía los que se pueden observar a simple vista.

Su visibilidad depende no solo de su tamaño y composición, sino de su distancia al Sol y a la Tierra. De entre todos, los que más expectación levantan son los conocidos como cometas azules.

Los nombres de los 5 cometas más famosos de la historia son Halley, Shoemaker-Levy 9, Hale-Boop, Tempel 1 y Wild 2.

¿De qué están hechas las estrellas con coma?

Ahora que ya sabes cómo son los cometas, pasemos a la siguiente cuestión. Los estudios de los  astrónomos arrojan el dato de que  estos cuerpos celestes están formados principalmente por 3 partes: el núcleo, la coma y la cola.

Al mismo tiempo, la cola también se divide en 3 partes. Cuando esta última es visible, a veces llega a alcanzar un tamaño tal que supera la distancia que separa el Sol de la Tierra, o sea, 150 millones de kilómetros.

  1. Núcleo: El núcleo se compone principalmente de hielo, gas, roca y polvo. Está situado en el centro de la cabeza y permanece congelado constantemente. En lo relativo a la parte gaseosa del núcleo se compone de dióxido de carbono, monóxido de carbono, amoníaco y metano. Su tamaño suele oscilar entre uno y 10 kilómetros.
  2. Coma: El coma suele estar compuesto básicamente por gas que rodea el núcleo. Su tamaño medio esté en torno a los 1.000 kilómetros de diámetro. El gas que a su vez compone el coma está compuesto de amoníaco, vapor de agua, dióxido de carbono, polvo y de otros gases en menor medida. En ausencia de la cola, el coma es la parte más visible de este tipo de astros.
  3. Cola: Son muchas las personas que, inmersas en la búsqueda de información sobre los cometas, terminan descubriendo que estos cuerpos celestes no cuentan con una sino con dos colas.

Características de los cometas

Características de los cometas

La principal diferencia entre estos cuerpos celestes y las estrellas, es que se mueven con rapidez por el espacio, sin generar luz por sí mismos, por lo que en realidad no son estrellas ni tampoco asteroides.

No son astros redondos como la Luna ni como los planetas del Sistema Solar. Tienen forma de gran montaña o roca que viaja por el espacio, así como otras formas que pueden ser muy irregulares y variadas. La luna es el único satélite de la Tierra. ¿Sabes qué son los satélites? Descúbrelo aquí.

Existen 6 tipos distintos de cometas cuyas diferencias radican en sus dimensiones:

  • Enano: de tamaño desde 0 a 1,5 km
  • Pequeño: de tamaño desde 1,5 a 3 km
  • Mediano: de tamaño desde 3 a 6 km
  • Grande: de tamaño desde 6 a 10 km
  • Gigante: de tamaño desde 10 a 50 km
  • Goliat: de tamaño mayor de 50 km

Vídeo sobre los cometas:

Fuentes y Referencias

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