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Sistema Solar

Estrellas: astros que brillan con luz propia

Estrellas: astros que brillan con luz propia

En noches estrelladas, es todo un lujo poder alzar la mirada hacia el firmamento y contemplar la enorme cantidad de puntos brillantes que cuesta dejar de observar. Estos apreciados astros generan muchas dudas en torno a su tamaño, brillo, color, número, distancia entre ellos o el modo en el que se agrupan. ¿Quieres saber qué son los astros? Lee este artículo.

Conocer más sobre ellos es una fascinante manera de salir de dudas. No en vano, constituyen una seductora  realidad que ha captado la atención desde los comienzos de la humanidad. Embárcate con nosotros si te interesa descubrir todo sobre las estrellas, ¿estás preparado?

Una aproximación a las estrellas del Universo

Una estrella es un gran cuerpo celeste en cuya composición destacan los gases calientes que emiten radiación electromagnética, sobre todo luz, como resultado de las reacciones nucleares producidas en su interior.

El Sol es una estrella del cielo que además constituye una excepción en la medida que el resto de estos cuerpos parecen estar fijos, manteniendo su misma forma  por muchos años que pasen.

En realidad, estos astros se encuentran en continuo movimiento, pero a distancias tan enormes que sus cambios de posición relativos solo son percibidos con el avance de los siglos. Esto es debido a que las radiaciones estelares nos llegan con una demora de años y muy débilmente, como consecuencia delseeing o distorsión causado por las turbulencias atmosféricas.

Dichas esferas de gas, que mantienen su forma merced al equilibrio  de la fuerza de la gravedad, que contiene la materia y la presión del plasma, tendiendo a su expansión, no se dispersan fortuitamente sino agrupándose en galaxias.

Los  puntos brillantes en el cielo nocturno a simple vista son fáciles de confundir con los planetas. Un truco para distinguir unas de otros consiste en observar si parpadean.

Si lo hacen, el astro observado es una estrella. Esto ocurre, según explica la Sociedad Española de Astronomía, por razón de las distorsiones ópticas que la turbulencia produce y las diferencias de densidad que presenta la atmósfera terrestre (no porque ellas parpadeen en realidad).

Significado y curiosidades de las esferas luminosas de plasma

Si tuviéramos que dar un significado preciso sobre qué es una estrella podríamos concretar que es un cuerpo celeste de gran tamaño, con forma esférica, que se encuentra constituido por plasma y que brilla con luz propia.

La forma esférica de las estrellas obedece al colapso de nubes de materiales como puedan ser el hidrógeno y el helio, así como de otros elementos más pesados, que cuentan con un aumento paulatino de densidad gracias a un conjunto de reacciones químicas que se producen en su interior.

Entre las curiosidades de estos brillantes astros que nos fascinan y nos hacen soñar, en los que los antiguos veían formas y animales y los  viajeros usaban para orientarse en sus navegaciones, se encuentran:

La estrella más brillante de todas. Ni que decir tiene que el astro más brillante del firmamento es el Sol. Sin embargo, esto no significa que el Sol sea la estrella más brillante de todas, sino únicamente la estrella en torno a la que la Tierra orbita. La de mayor brillo se llama Sirio (Alfa CanisMajoris), que se sitúa en la constelación CanisMaioro “constelación del perro”. Por el contrario, la Luna es el satélite de la Tierra. Conoce todos los detalles sobre la Luna en este artículo.

Enigmáticas explosiones.Cuando una estrella cuya masa es ocho veces la de nuestro Sol se extingue, de nombre  súper nova, el empuje hacia el interior de la gravedad desgarra el interior de la estrella materialmente.

Estrellas móviles. En el año 2005 se descubrió por parte de los astrónomos la primera “estrella en movimiento” que se iba desplazando a través de la galaxia a una velocidad diez veces mayor a la normal, a unos 900 kilómetros por segundo. Son muchas las hipótesis establecidas sobre qué mueve a estas pocas estrellas en el espacio, si bien no se sabe nada a ciencia cierta

Cuerpos estelares visibles e invisibles. Según el lugar desde el que miremos veremos unos u otros de estos cuerpos estelares (o no veremos ninguno de ellos). El hecho de verlos depende tanto de que lo que es  visible desde el hemisferio norte no lo es en todo desde el hemisferio sur así como de la influencia de la época del año en la que nos encontremos. El no ver estrella alguna tiene que ver con el alto nivel de contaminación.

Características de las estrellas

Características de las estrellas

Entre las características más importantes de estos astros estelares se encuentran:

  • Brillo: A su vez el brillo se caracteriza por la luminosidad y la magnitud. Mientras que la primera es la cantidad de luz que irradia un cuerpo estelar, la segunda es su brillantez percibida en función de su tamaño y distancia (magnitud aparente) o en función de su brillo verdadero con independencia de su distancia a la Tierra (magnitud absoluta)
  • Color: El color de las estrellas va a depender de la temperatura de su superficie. Las más frías suelen tener un color rojizo, mientras que las más calientes suelen ser más azuladas.
  • Temperatura superficial. Su temperatura es medida por los astrónomos en la escala Kelvin. La del Sol es de unos 5.500 K (cero grados en esta escala equivalen a -273.15 grados Celsius)
  • Tamaño: Su medición se lleva a cabo en términos del propio radio del sol, de forma que un cuerpo estelar que mida un radio solar, contará con el mismo tamaño que nuestro Sol.
  • Masa: Su medición también se lleva a cabo en términos de nuestro Sol. Ahora bien, dos esferas estelares de tamaño parecido no tienen que contar con una masa similar, pues estas esferas varían bastante en densidad.
  • Composición química. La mayoría de estos cuerpos celestes se componen mayoritariamente de hidrógeno (73%), helio (25%) y otros elementos por masa (2%)
  • Ciclo de vida de las estrellas. Estos astros pasan gran parte de sus vidas en lo que se conoce como Secuencia Principal. Tras la fusión nuclear, irradian energía entre el espacio. Además, son cuerpos que nacen y que también mueren.
  • No pueden verse millones de ellas en una noche. La razón es que ni están tan cerca ni brillan lo suficiente. En noches excepcionales llegaremos a observar entre 2.000 y 5.000 cuerpos estelares.

Para qué sirven las esferas gaseosas estelares

Los cuerpos estelares son motores de energía cósmica productores de calor, luz rayos X, rayos ultravioleta y otras formas de radiación. Aunque el más conocido, el Sol, constituye un astro solitario, tres de cada cuatro estrellas existen como parte de un sistema binario que se compone por dos cuerpos esterales que orbitan mutuamente. La energía cósmica es la energía del cosmos. Aprende todo sobre el cosmos en https://sistemasolar.online/cosmos/.

El análisis de estos cuerpos, que poseen luminiscencia propia, ha sido una de las principales obsesiones de la humanidad. Tal luminiscencia permite reconocerlos en el firmamento a altas hora de la noche y su combinación propicia la formación lo que se  conoce como constelaciones.

La agrupación de las estrellas ha resultado determinante en lo relativo a su aplicación a la Astronomía, para lograr individualizar y realizar ubicaciones precisas de los cuerpos celestes que se encuentran en el espacio.

Así, se podrá hasta elaborar un mapa astral de cuerpos estelares, ubicándolas en relación al Hemisferio Celeste en el que estén. Las constelaciones de los Signos del Zodíaco son muy conocidas, aunque existen otras acorde a las culturas o el origen del que provenga la observación del cielo.

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Vídeo sobre ¿Qué es una Estrella?:

Fuentes y Referencias

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