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Sistema Solar

Planeta Júpiter, el gigante gaseoso

planeta jupiter en el sistema solar

Júpiter es el planeta más grande yse encuentra más allá del cinturón de asteroides. En él todo es mayúsculo. Su descomunal tamaño no impide que sea el planeta que gire más rápido sobre sí mismo, describiendo un completo giro en 9 horas y 55 minutos, que es la duración del día joviano. Puedes tener más información de los planetas en general para aprender nuevas curiosidades.

El tamaño de Júpiter es tal que podría tragarse sin mayor dificultad al resto de los planetas, e incluso ¡a más de 1300 Tierras! Sin embargo, su masa solo equivale a 318 veces la de la Tierra, dado que es prácticamente gaseoso. Continúa leyendo sobre la Tierra en sistemasolar.online/la-tierra/.

Júpiter es el quinto planeta, si se cuenta desde el Sol, y el mayor del Sistema Solar. Está situado a unos 750 millones de kilómetros del Sol y debe su nombre al rey de los dioses de la mitología romana. El nombre del planeta Saturno también proviene de  un dios, específicamente del dios Cronos. En esta página puedes aprender más sobre este planeta. Y, por ejemplo, Urano se llama así por la divinidad griega Urano. En sistemasolar.online/urano/ puedes continuar leyendo más cosas sobre él.

¿Cómo es el planeta Júpiter?

El gigante gaseoso es muy similar a una estrella pero no lo suficientemente grande como para comenzar a arder. Se encuentra cubierto de rayas de nubes arremolinadas. Así, podemos decir que el color de Júpiter, visto desde el espacio, está formado por  dos bandas de color anaranjado y blanco.

Cuenta con fuertes tormentas como “la Gran Mancha Roja”, con una duración de cientos de años, por lo que se la califica de especie de “tormenta eterna” que destaca sobre el ya de por sí colorido “cutis joviano”.

Su conocimiento científico resultó muy enriquecido en 1979 gracias a los satisfactorios lanzamientos que realizó la NASA de las sondas espaciales Voyager 1 y Voyager 2, por la misión Galileo en 1995, cuya duración fue de siete años, y por la misión espacial a Júpiter, de nombre Juno,  el 7 de julio de 2016.

De ellas se deduce que en apariencia Júpiter ha de tener la misma composición que la atmósfera, predominando los dos elementos más abundantes y ligeros del Universo, o sea H2 y helio, composición similar a la del Sol y a la de otras estrellas.

Consecuencia de lo anterior es que este planeta puede corresponder a una directa condensación de una parte de la nebulosa solar primordial, lo que se traduce en la gran nube de polvo y gas interestelar a partir de la cual fue formado todo el Sistema Solar hace aproximadamente 4.600 millones de años.

Características del planeta Júpiter

Una somera descripción de Júpiter nos lleva a apuntar las siguientes características:

  • Diámetro: 142.984 km
  • Masa:1,898.6 x 1024 kg
  • Volumen: 143,128×1010km3
  • Densidad: 1,33 g/cm3

Se trata del planeta que ofrece un brillo mayor a lo largo del año, lo que en parte está justificado por su inmenso tamaño y por su composición gaseosa.

Como ya hemos mencionado, en la superficie cuenta con una estructura de nubes en bandas y zonas, que se sitúan en la dirección de los paralelos y en las cuales existe un grado elevado de turbulencias que originan vientos cuyas velocidades alcanzan los 500 km/hora.

Es probable que sus nubes superiores estén formadas de cristales congelados de amoníaco. El que está considerado el mayor cuerpo celeste del Sistema Solar, después del Sol, recorre la órbita solar en algo menos de 12 años, a una velocidad media de 13 km/seg.

Es un planeta exterior, debido a que se encuentra más lejos del Sol que la Tierra y posee una velocidad de rotación más rápida que la del resto de los planetas del Sistema Solar, girando sobre su eje en poco menos de 10 horas.

Sus 4 principales satélites fueron descubiertos por Galileo Galilei el 7 de enero de 1610 y sus nombres son: Ío, Europa, Ganimedes y Calisto, llamados “satélites galileanos”. Sin embargo, hay planetas que no tienen satélites naturales como por ejemplo Venus. En este enlace tienes toda la información del planeta Venus.

Curiosidades del quinto planeta del sistema solar

Al que también se conoce como el “el rey de todos los planetas”, no le faltan curiosidades por mostrar.  ¿Te apetece adentrarte en él?

Su atractivo resulta innegable. La magnetosfera de Júpiter es el nombre que recibe la región del espacio que se halla bajo la influencia del campo magnético del planeta. Un campo de atracción que se expande hasta más de mil millones de kilómetros.

Un Sistema Solar en miniatura. Ascienden a 67 las lunas registradas en la órbita del planeta Júpiter. 53 de ellas se han confirmado, si bien los investigadores de la NASA continúan con el estudio de las restantes.Todas ellas son interesantes,  pero los 4 satélites galileanos son las más tenidas en cuenta por la comunidad científica:

  • Ïo, un satélite en constante erupción. Esta luna galileana ostenta el honor de ser el cuerpo que mayor actividad volcánica registra en todo el Sistema Solar. Sus más de 400 volcanes activos y su constante flujo de mareas provocan olas de más de 100 metros de altura. Y hablando de mareas, el planeta Neptuno es el llamado planeta del color del mar.
  • Europa, un satélite helado.El contenido en agua de la menor de las 4 lunas galileanas hace que, pese a estar recubierta por una capa de hielo, se crea que su manto helado pueda esconder un océano
  • Ganimedes, la más grande de las lunas.La hermana mayor de las lunas del Sistema Solar supera en envergadura a Mercurio y a Plutón, siendo además el único satélite conocido poseedor de su propio cambio magnético. Aprende más sobre Mercurio en https://sistemasolar.online/mercurio/.

Marte es otro de los planetas que cuenta con satélites, aunque naturales. Descubre muchas más cosas sobre este planeta aquí.

Días cortos, años interminables. Sus movimientos de rotación y traslación nada tienen que ver con los de la Tierra. Mientras que el día en el planeta gigante no llega a las 10 horas, el tiempo que tarda en dar una vuelta al Sol ¡equivale a 12 años terrestres!

Vídeo sobre el Planeta Júpiter:

Fuentes y Referencias

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