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Sistema Solar

La Tierra: el único planeta habitado

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La Tierra, nuestro querido planeta, es el tercero más cercano al Sol, a una distancia del mismo que ronda los 149.600.000 kilómetros. Por cierto que, en contra de lo que pudiera pensarse, es una esfera achatada por los lados de modo que ¡no es una esfera perfecta!

El nuestro es el más grande y denso de los que se conocen como planetas terrestres y el quinto en tamaño de los ocho existentes. Se dice que Urano es tel tamaño de cuatro tierras. Puedes leer más sobre él en https://sistemasolar.online/urano/. Y el planeta Neptuno es 57 veces nuestro planeta. Además ostenta el honor de ser el único planeta hasta el momento capaz de albergar vida orgánica tal y como la conocemos hoy día.

El más pequeño de todo los planetas existentes es Mercurio. Descubre todo sobre el pequeño planeta en esta página. Y por el contrario, el planeta más grande es Júpiter.

Su nombre procede de la antigua mitología romana. El término Terra está referido a la encarnación de una diosa primigenia con la que asociaba la femineidad,  la fecundidad y el origen de muchas de las cosas.

En diversas culturas, como la Pachamama de los Incas o la Madre Tierra occidental se la asocia con la maternidad. ¿Te atreves a acompañarnos en nuestro particular viaje al centro de la Tierra?

¿Cómo se creó el planeta en el que habitamos?

Si tienes interés por conocer la edad del planetaTierra, has de saber que  se formó hace aproximadamente 4.600 millones de años, junto con el resto del Sistema Solar.

Aunque las rocas más antiguas no cuentan con más de 4.000 millones de años, los meteoritos, que están en correspondencia geológica con el núcleo de nuestro planeta, arrojan cifras cercanas a los 4.500 millones de años.

Se cree que la cristalización del núcleo y de los cuerpos precursores de los meteoritos se produjo al mismo tiempo, o sea, unos 150 millones de años después de que formase nuestro planeta junto con el resto del Sistema Solar.

Tras condensarse a partir del polvo cósmico y del gas mediante la atracción gravitacional, la Tierra era prácticamente homogénea y bastante fría. Sin embargo, la contracción continua de materiales y la radioactividad de algunos de sus más pesados elementos propició su calentamiento.

Con el tiempo se comenzó a fundir bajo la influencia de la gravedad, diferenciando entre corteza, manto y núcleo. Así, mientras los silicatos más ligeros se movían hacia arriba para formar la corteza y el manto, los elementos más pesados, entre los que sobresalen el hierro y el níquel, caían hacia el centro de la Tierra para formar el núcleo.

A la par, la erupción de los numerosos volcanes provocaba la salida de vapores y gases ligeros y volátiles. Algunos eran atrapados por la gravedad del planeta de la vida, formando la atmósfera primitiva, mientras que el vapor de agua condensado formaba los primeros océanos.

Muchas son las personas que sueñan con viajar al espacio y comprobar por sí mismas las maravillas ofrecidas por el Universo. Hasta hace un tiempo esta ilusión no era más que una utopía para aquellos que no tuvieran relación con la ciencia, circunstancia que hoy ha cambiado para los pocos privilegiados que puedan abonar los prohibitivos precios del conocido como turismo espacial.

Características del planeta de la vida

Desde nuestra perspectiva, la Tierra es un planeta de apariencia fuerte y grande, con un interminable océano de agua. Sin embargo, desde el espacio, los astronautas experimentan con frecuencia  una percepción bastante distinta: ante sus ojos se presenta un planeta que se les antoja pequeño, con una capa de atmósfera frágil y delgada.

Cálculos que se basan en las perturbaciones de las órbitas de los satélites artificiales revelan que el planeta de las aguas azules es una esfera imperfecta, en forma de pera.  No en vano, el ecuador se engrosa 21 kilómetros, el polo norte está dilatado 10 metros y el polo sur está hundido unos 31 metros.

Igual que el resto del sistema en el que impera el Sol, la Tierra se mueve por el espacio en torno a unos 20,1 km/s o 72,360 km/h hacia la constelación de Hércules.

En lo que a la atmósfera terrestre se refiere, su composición ha ido cambiando de modo gradual a lo largo de millones de años, estando compuesta mayoritariamente en la actualidad por nitrógeno, oxígeno y argón, ¿o es que no recordáis el famoso tema “Aire” de Mecano?

Una somera descripción de la madre Tierra nos lleva a apuntar las siguientes características:

  • Diámetro: 12.742 km
  • Masa:5,972x 1024 kg
  • Volumen: 1,08321×1012km3
  • Densidad: 5,515 g/cm3

Para un viajero espacial, las características que distinguen al  nuestro de otros planetas son sus aguas azules, sus masas de tierra café y verde y sus blancas nubes en contraste con un fondo negro.

La vida en nuestro planetaes posible gracias a que se encuentra a la distancia adecuada del Sol. La mayoría de los seres vivos precisan el calor del Sol para la vida. Si nuestro planeta estuviera más cerca de este último astro, su temperatura sería excesiva para que las criaturas pudieran sobrevivir. Si por el contrario se encontrara demasiado lejano del Sol, su frialdad impediría albergar cualquier forma de vida conocida.

El planeta del agua se desplaza en una trayectoria apenas elíptica alrededor del Astro Rey a una distancia cercana a los 150.000.000 de kilómetros, como indicamos al principio, conformando el conocido como movimiento de traslación y girando también sobre sí mismo, conformando el conocido como movimiento de rotación.

Sorprende que, mientras que el volumen del planeta habitado es más de un millón de veces menor que el Sol, la masa terrestre es 81 veces mayor que la de la Luna, su satélite natural. Otro de los planetas con lunas es Saturno, lee más en sistemasolar.online/saturno/.

Es el único de los cuerpos del Sistema Solar que presenta una activa tectónica de plantas, si bien puede que Marte y Venus también la tuvieran en otros tiempos. Haz click aquí para seguir leyendo sobre Venus o visita esta página para saber más de Marte.

Este aspecto geológico ha propiciado que la superficie de la Tierra, que es de  510.072.000 km2,   varíe o se renueve constantemente, por ejemplo eliminando la mayoría de  los restos de cráteres que pueden encontrarse en otros cuerpos rocosos del Sistema Solar, como en la Luna.

Curiosidades del tercer planeta del Sistema Solar

¿Crees que ya lo sabes todo sobre el planeta en el que naciste? Aceptamos el reto de soprenderte:

Su verdadera tonalidad, ¡no es azul! Un satélite de origen japonés lo reveló a través de una foto tomada en octubre de 2014. La tonalidad real que nuestro maravilloso planeta luce desde el espacio, sin filtros ni ediciones, parece que es gris.

¿Atravesarla en 40 minutos? Sí. En el caso de que pudiéramos hacer un túnel que atravesara la Tierra y nos lanzáramos en él, llegaríamos de un lado a otro en solo 40 minutos.

Cuenta con fecha de caducidad. Miembros de la comunidad científica calculan que la Tierra está preparada para albergar vida unos 500.000.000 de vida más.

La selva amazónica es su principal pulmón. En torno a un 20% del oxígeno del planeta azul es producido por la verde selva amazónica situada en América del Sur.

¿Puede marear? La Tierra gira sobre su eje a una velocidad de unos 1.600 km/h. Además, lo hace alrededor del Sol a unos 107,826 km/h. Por suerte sus habitantes no sentimos tan vertiginosos giros.

¡Y la luz se hizo! Se calcula que el tiempo que la luz tarde en llegar al planeta animado es unos 8 minutos.

La Gran Barrera de Coral Australiana es la única estructura que se divisa desde el espacio. ¿Pensabas que sería la Gran Muralla China? Pues no. Son los 2.000 kilómetros de extensión de esta estructura formada por organismos vivos.

Sus temperaturas pueden ser muy extremas. Tanto como los 56,7º que se registraron en el californiano Valle de la Muerte el 10de julio de 1913 o los -89ºC que se registraron en la Base Vostok, en la Antártida el 21 de julio de 1983.

Vídeo sobre la formación de la tierra y sus partes:

Fuentes y Referencias

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