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Sistema Solar

Marte, nuestro vecino Planeta Rojo

marte el planeta rojo

La fascinación que sentimos por él puede que resida en el hecho de que es nuestro vecino. El cuarto planeta más próximo al Sol fue uno de los primeros mundos en ser observados desde el telescopio.

Si alguna vez te ha asaltado la duda de por qué  Marte es rojo, la razón no es otra que  por sus tonos rosados, identificado con la sangre por los romanos, de ahí que le pusieran el nombre de su dios de la guerra.

Cuando se encuentra más cerca de la Tierra, en torno a 55 millones de kilómetros es, después de la Luna, Venus y Júpiter el objeto que más brilla en el firmamento nocturno. Descubre más detalles de Venus en https://sistemasolar.online/venus/.

Se puede observar con mayor facilidad cuando se forma la línea recta Sol-Tierra- Marte, o lo que es lo mismo, cuando está en oposición y se encuentra cercano a nosotros, algo que sucede cada 15 años. La última vez que esto ocurrió fue hace unos días, el 31 de julio de  2018, cuando fue visto en la constelación de Capricornio.

¿Cómo es Marte?

Si tienes interés en recibir información de Marte te gustará conocer determinados datos que te ayudarán a formarte una imagen más real sobre el planeta vecino. ¿Viajas con nosotros a tierras marcianas?

Su inclinado eje y su excéntrica órbita hacen los veranos marcianos muy calurosos y cortos, mientras que los inviernos son fríos y largos. Las regiones polares del planeta están señaladas por enormes casquetes brillantes, formados en apariencia por hielo o escarcha.

Igual que sucede con la Tierra, el planeta rojo tiene en su centroun denso núcleo metálico recubierto por capas de materias más livianos. Alrededor del planeta giran en distintas órbitas dos satélites naturales, de nombre Fobos y Deimos, conocidas como “las lunas de Marte”,  de tamaño mucho más reducido que la nuestra. Otro de los planetas con lunas es Saturno, que cuenta con 62. Sigue leyendo sobre Saturno en este enlace. Por ejemplo, Urano tiene 27 y Neptuno tiene 13. Si quieres saber del planeta más alejado del sol ve a sistemasolar.online/neptuno/.

Su pequeño tamaño y lo rápido que giran cerca del planeta dificultó enormemente su descubrimiento a través del telescopio:

  • De Fobos queremos resaltar su cráter Stickney, con 10 kilómetros de diámetro, y una superficie plagada de surcos de escasa profundidad, con una anchura de entre 100 y 200 metros y una profundidad de 20 a 30 metros.
  • Deimos contemplado desde la distancia cuenta con un aspecto relativamente liso. La realidad, sin embargo, es que está salpicado de cráteres pequeños rellenos de finos materiales. A diferencia de Fobos, ni uno solo de sus cráteres supera los 2,3 kilómetros de diámetro. Deimos cuenta con unas dimensiones de 16x12x10 kilómetros.

Marte es bastante pequeño, sin embargo, no es el que más. Ese lugar lo ocupa Mercurio, del que puedes leer más.

¿Existe vida en el Planeta Rojo?

Con anterioridad a la exploración espacial se mantenía con fuerza la teoría de que pudiese haber vida en el planeta de color rojo. En la actualidad, NO se ha podido constatar tal extremo, aunque quizás la hubiera habido en el pasado.

Es más, en las condiciones que  se dan hoy, el planeta rojo es estéril, no pudiendo existir vida en él. Su seco y oxidante suelo así lo ponen de manifiesto, igual que el hecho de que el planeta recibe demasiados rayos ultravioleta.

No obstante, hace millones de años contó con un gran océano y la detección de pequeñas trazas de metal ponen en tela de juicio su posible procedencia geológica o biológica.

El reciente hallazgo, hace tan solo unos meses, de un gran lago de agua líquida que estaría oculto bajo el hielo del polo sur marciano, no ha hecho más que avivar el debate.

La masa de agua detectada tras una búsqueda de años con el radar a bordo de la sonda europea Mars Express, dio pie incluso a pensar en la posibilidad de terraformar el planeta y cambiar así sus condiciones hasta hacerlo habitable. Ni que decir tiene que hasta el momento solo existen especulaciones y grandes dosis de ciencia-ficción.

Polémicas aparte, la distancia de un viaje a Marte o cuánto se tarda en llegar al planeta de tonos rojos, son preguntas que todos nos hemos hecho alguna vez, dado que la cercanía a ese planeta parece alentar las ganas de visitarlo.

Si tomáramos como referencia la velocidad del New Horizons de la NASA, o sea de la nave espacial más rápida que se ha lanzado desde la Tierra, una sonda que partió a 58.000 kilómetros por hora, tardaría en llegar entre 39 y 289 días, con un promedio de 162 días, en el caso de que ese hubiera sido su destino.

Características del segundo planeta más pequeño

Una somera descripción del planeta marciano nos lleva a apuntar las siguientes características:

  • Diámetro: 6.779 km
  • Masa:6,39x 1023 kg
  • Volumen: 1,6318×1011km3
  • Densidad:3,93 g/cm3

Con una superficie de 140.000 kilómetros, es el segundo planeta más pequeño del Sistema Solar y cuenta con una atmósfera muy fina, cuyo principal componente es el dióxido de carbono, que se va congelando alternativamente en cada uno de sus polos.

¿Te has preguntado alguna vez si titulares como “encuentran agua en Marte” son posibles? La respuesta es afirmativa. En el planeta vecino existe el líquido elemento, lo que sucede es que su contenido es de tan solo un 0,03% de agua, es decir, mil veces menos que en la Tierra.

Ahora bien, el planeta rojo tuvo en su momento una atmósfera más compacta, en la que no faltaban precipitaciones y nubes que formaban ríos. De hecho sobre su superficie pueden adivinarse todavía surcos, costas e islas.

Su ciclo estacional se ha seguido durante casi dos siglos. El otoño marciano se caracteriza por la formación de brillantes nubes sobre el polo correspondiente.

Una fina capa de dióxido de carbono es depositada sobre el casquete polar a lo largo del otoño y el invierno, al término de los cuales, el hielo polar llega a descender hasta latitudes de 45º.

En primavera y al finalizar la larga noche polar, la parte estacional se comienza a deshacer, mostrando el casquete helado del invierno, que se mantiene permanentemente.

Aparte de las nubes de dióxido de carbono helado, en el planeta Marte existen otros tipos de nubes, como neblinas y nubes de hielo a gran altitud. Las últimas serían el resultado del enfriamiento que se asocia con las masas de gases que se alzan sobre los obstáculos altos.

Durante los veranos del sol se perciben con claridad unas llamativas extensas nubes amarillentas como consecuencia del polvo que levantan los vientos.

Estos vientos son bastante fuertes y están provocados por los grandes cambios de temperatura. Junto a ellos, la erosión del suelo marciano ayuda a la formación de tempestades de arena y polvo que van degradando cada vez más la superficie del planeta.

Curiosidades del planeta Marte

Sin ánimo de parecer cotillas, el hecho de que el planeta rojo sea nuestro vecino incrementa el interés por él. ¡Vamos a conocerlo  mejor!

  1. Un año marciano equivale a 1.88 años terrestres. Nuestro vecino rojo se toma su tiempo para completar una vuelta alrededor del Sol. Concretamente lo hace en 686,98 días frente a los 365 días, 6 horas y 9 minutos que la Tierra tarda en realizar la misma maniobra
  2. Si das un salto en Marte, llegarás más alto que en la Tierra. La gravedad marciana corresponde al 37% de la terrestre. Si saltaras un metro en nuestro planeta, en el vecino llegarías tres veces más arriba y además no tendrías que preocuparte por el descenso, pues la diferencia de gravedad haría que cayeras más lento
  3. El planeta rojo tiene la montaña más grande del Sistema Solar. Sí, se llama Monte Olimpo y su imponente altura es de 21 kilómetros sobre el suelo. Para que te hagas una idea, el monte Everest mide 8,8 kilómetros y es el más alto de la Tierra

Te dejamos un vídeo de cosas que no sabías de Marte:

Fuentes y Referencias

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