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Sistema Solar

Mercurio, el pequeño planeta

mercurio planeta del sistema solar terrestre

Mercurio tiene un tamaño solo un poco mayor que el de la Luna, el satélite natural de la Tierra. Ambos cuerpos celestes coinciden en contar con una superficie cubierta de cráteres, si bien una de las diferencias es que en Mercurio está presente el hielo. Lee mucha más información sobre la Tierra en este enlace.

Si alguna vez te has preguntando cuánto mide el planeta Mercurio, debes saber que su tamaño es una de las características que más llaman la atención. La delgadez de su capa atmosférica hace que sus temperaturas sean extremas, llegándose a alcanzar los 427-430º Celsius durante el día y los -173º Celsius durante la noche.

Después de conocer este dato te quedarán pocas dudas respecto a lo poco probable que resulta la existencia de ningún tipo de vida en Mercurio, el más pequeño de los planetas. Sin embargo, no es el único. Por lo que puedes conocer toda la lista aquí.

¿Qué es el planeta Mercurio?

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y, como venimos diciendo, el más pequeño del Sistema Solar. Es menor que la Tierra, pero algo mayor que la Luna. ¡Comencemos un viaje alucinante! Por el contrario, el más grande es el planeta Júpiter, seguido de Saturno.

Si nos situásemos en su superficie, el Sol nos parecería dos veces y media más grande. Sin embargo, el cielo siempre lo veríamos negro, pues carece de atmósfera que permita dispersar la luz.

El color de Mercurio es un gris oscuro, roto con cráteres de todos los tamaños. El color de sus superficies es únicamente de las texturas de color gris, con algún ocasional ligero parche.

Los romanos lo bautizaron como “mensajero de los dioses”  porque se movía más rápido que el resto de planetas. Así,  no tarda ni tres meses en dar la vuelta al Sol. Por el contrario, gira con lentitud sobre su eje, una vez cada 58 días y medio. Antes lo hacía con mayor rapidez pero la influencia del Sol ha ido frenándolo.

El planeta más pequeño del sistema solar forma parte de los que se conocen como planetas interiores o terrestres (al pertenecer al grupo de los cuatro planetas más cercanos al Sol)  y no tiene ningún satélite ni anillo. Se encuentra antes de la región del “Cinturón de Asteroides”. Aunque también hay otros que son pequeños, como por ejemplo Marte. Este es el segundo más pequeño.

Debido a que tiene una órbita interior a la de la Tierra, pasa con cierta periodicidad por delante del Sol, del mismo modo que lo hace Venus. A tal fenómeno se le da el nombre de “tránsito astronómico”.

Como hemos dicho anteriormente, Mercurio es el planeta más cercano al Sol. Y por el contrario, el más alejado del Sol es Neptuno. Puedes seguir leyendo sobre Neptuno en esta página.

Características del planeta más pequeño del sistema solar

Una somera descripción de Mercurio nos lleva a apuntar las siguientes características:

  • Diámetro:4879.4 km
  • Masa:3.3010 x 1023 kg
  • Volumen:60,827,208,742 km3
  • Densidad: 5.427 g/cm3
  • Se trata del segundo planeta más denso después de la Tierra

Mercurio tarda 88 días en completar una órbita alrededor del Sol. Un día en ese planeta equivale aproximadamente a 59 días en la Tierra y un año en él viene a durar unos 88 días terrestres.

Antiguamente se tenía la creencia de que siempre exponía la misma cara al Sol, pero en 1965 los científicos llegaron a la conclusión de que gira 3 veces durante cada 2 órbitas. Si eres de esas personas curiosas que quieres saber todo sobre el planeta Mercurio, sin duda te interesará conocer que viaja a través del espacio unos 50 kilómetros por segundo más rápido que el resto de planetas.

La superficie de Mercurio es muy similar a la de Luna, estando marcada por multitud de cráteres de impacto causados por las colisiones con meteoritos y cometas.

La denominada “cuenca Caloris” es una de las mayores formaciones del planeta y mide unos 1.300 km de diámetro (el equivalente a unas 800 millas). Es el resultado del impacto de un asteroide en su superficie, en una temprana etapa del Sistema Solar.

Curiosidades sobre el planeta Mercurio

El hecho de que este reducido planeta no albergue vida, no es óbice para que  cuente con múltiples curiosidades. No en vano:

  • Encoge como la ropa. Además de contar con unas reducidas dimensiones, está menguando y cada vez es menos voluminoso. Las investigaciones de los últimos años arrojan el dato de que ha menguado su radio unos 7 kilómetros.
  • No es el planeta más cálido. Aunque es el más cercano al Sol, no es el más caluroso, pues su atmósfera no retiene el calor, de ahí la extrema caída de sus temperaturas durante la noche. No ocurre así con Venus, planeta en el que  la temperatura no desciende nunca de los 400ºC. El planeta más frío es Urano, del que puedes seguir leyendo en esta web.
  • Su órbita es la más excéntrica. Este récord lo ostenta debido a que su órbita es una elipse muy notoria. En su punto más cercano, Mercurio cuenta con una distancia al Sol de 46 millones de kilómetros, mientras que su punto más alejado se encuentra a una distancia de 70 millones de kilómetros
  • Presenta dos amaneceres veces al día. En ese planeta existe el fenómeno de los amaneceres dobles, en el que el sol sale, se detiene, se esconde de nuevo casi por el mismo lugar por el que salió y vuelve a salir, continuando su recorrido por el cielo

Este fenómeno no ocurre en todos los puntos de la superficie. En el resto del planeta lo que se observa es que parece que el Sol se detiene en el cielo aparentemente, realizando un movimiento de giro.

Vídeo sobre las curiosidades del Planeta Mercurio:

Fuentes y Referencias

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