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Sistema Solar

Neptuno, el planeta del color del mar

planeta neptuno del sistema solar terrestre

El planeta Neptuno es el cuarto en cuanto a tamaño se refiere y el octavo en distancia al Sol. Actualmente se trata del último planeta del Sistema Solar desde que Plutón fuera degradado a la categoría de “planeta enano”. Si quieres saber más sobre planetas en general puedes ir a https://sistemasolar.online/planetas/.

Dicha degradación ha propiciado que este planeta adquiera gran relevancia debido a que todo cuerpo celeste que se halle más allá de la órbita de este planeta se denomina “objeto transneptuniano” o “cuerpo celeste tansneptuniano”.

El descubrimiento de Neptuno constituyó un éxito en astronomía matemática. El astrónomo francés Urbain Le Verrier calculó la existencia y la posición de un nuevo planeta en 1846 con el fin de explicar las alteraciones de la órbita de Urano.

El astrónomo alemán Johann Gottfried Galle descubrió el planeta objeto de estudio de este texto a 1º de esa posición, la cual, por cierto también habría sido calculada por el matemático de origen británico John Couch Adams, si bien los observadores británicos no fueron lo suficientemente rápidos a la hora de anunciar tal descubrimiento.

¿Cómo es el planeta gemelo de Urano?

Neptuno resultó ser casi un gemelo de Urano. Este planeta es ¡57 veces más grande que la Tierra! Ahora bien, gira con bastante rapidez, al punto que un día solo dura 16 horas y 7 minutos, mientras que un año en este planeta dura ¡casi 165 años terrestres! Su distancia media al Sol es de aproximadamente 4.500 millones de kilómetros.

Igual que sucede con Urano, tiene una atmósfera formada por hidrógeno, metano y helio. En su interior contiene hielo y puede que un núcleo rocoso. Pese  a que su atmósfera es muy fría, este lejano planeta muestra vientos muy fuertes y tormentas violentas. La sonda Voyager 2 captó una imagen en la que se podía apreciar una mancha del tamaño de la Tierra, “la Gran Mancha Oscura”.

En la atmósfera de Neptuno se registran temperaturas cercanas a los 260º bajo cero. Sus nubes de metano congelado, cambian con gran rapidez.

Esta gigantesca bola de hielo está formada por un mínimo de 5 anillos oscuros y delgados, que se denominan de Galle, Le Verrier y Adams así como otros nombres de colaboradores en el descubrimiento del planeta.

Cuenta con 13 lunas conocidas, la mayor de las cuales, con mucha diferencia, es Tritón. Esta constituye una especie de mundo helado cuyo tamaño supera al de Plutón. Se trata de un satélite muy frío, razón por la que su tenue atmósfera se encuentra congelada en la superficie. Otro de los planetas con más lunas es Urano que cuenta con 27. Si quieres saber más puedes seguir leyendo en este enlace. Y algnas de las lunas más conocidas son las de Marte, conocidas como “Las lunas de Marte”. Puedes leer más para aprender sobre este planeta.

Pese a ello, posee gran cantidad de volcanes de hielo activos que despiden penachos de polvo y gas. Una de las peculiaridades de Tritón es la que se desplaza “en sentido contrario”, de este a oeste, en torno a Neptuno. La explicación podría ser que quedó atrapado por la fuerza gravitacional de este último planeta hace ya mucho tiempo.

Características del planeta más distante al Sol

El hecho de que Neptuno sea conocido como el planeta del color del mar no es una casualidad. De la misma forma que sucede con Urano, su color azulado brillante es el resultado de la cantidad tan elevada de metano contenida en su atmósfera.

Una somera descripción de Neptuno nos lleva a apuntar las siguientes características:

  • Diámetro: 49.572 km
  • Masa:1,024 x 1026 kg
  • Volumen: 6,254×1013km3
  • Densidad: 1,64 kg/m3

Neptuno se conoce como un planeta extraordinariamente ventoso. Si hay vientos fuertes en el Sistema Solar, esos son los suyos. Muchos de ellos soplan en sentido contrario al de rotación y, cerca de la llamada Gran Mancha Oscura, han sido medidos vientos de 2.000km/h.

Su campo magnético se encuentra inclinado 47 grados respecto al eje de rotación del planeta y unos 13.500 kilómetros desplazado del centro físico. Esta orientación se puede deber a los flujos en el interior en vez de a la inclinación del propio planeta.

Anteriormente hemos podido ver la densidad de Neptuno. Sin embargo, el planeta más denso es el nuestro. Por lo que la Tierra encabeza la lista de planetas densos. Descubre muchas más cosas de la tierra en https://sistemasolar.online/venus/.

Curiosidades del planeta Neptuno

Este otro “gigante de hielo” está lleno de misterios que queremos desentrañar para ti. ¿Viajas con nosotros hasta lo más alejado del espacio?

¿Se forman en Neptuno gotas de lluvia gigantes? En la medida que en la atmósfera de este planeta existe veinte veces más metano que en la de Júpiter y Saturno, puede ser real la formación de gotas de lluvia gigantes que tengan el tamaño de un balón de fútbol. Obtén más información sobre Saturno.

¿Su interior es de diamantes? La atmósfera neptuniana es misteriosa, no cabe duda, pero lo cierto es que su interior lo es aún más. Existe la creencia de que debajo de la atmósfera de hidrógeno y helio se encuentra un manto líquido que se compone por estos elementos y varios hielos, al que sigue un núcleo de hielo y roca. Aunque nadie lo puede afirmar con certeza, el manto de Neptuno podría encontrarse ¡repleto de diamantes gigantes!

¿Demasiado “calor”? Aunque se halla mucho más lejos del Sol que Urano y solo recibe el 5% de la energía solar captada por el planeta Júpiter, la superficie del planeta cuyo color es el del mar se encuentra casi a la misma temperatura que la de Urano. Para colmo del misterio, su atmósfera no ha parado de calentarse en los últimos veinte años, aunque en este tiempo el planeta se haya alejado del Sol en su órbita. Mercurio también es cálido ya que no desciende nunca de los 400º pero tampoco es el más caluroso. Toda la información sobre Mercurio en sistemasolar.online/mercurio/. Pero el más caluroso es el planeta Venus.

Descubre las características del planeta Neptuno en este vídeo:

Fuentes y Referencias

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