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Sistema Solar

Planeta Saturno, el señor de los anillos

anillos de saturno

Saturno es el sexto planeta en distancia al Sol. Antes de que fuera inventado el telescopio, se pensaba que era el más distante de todos ellos.

Como curiosidad puede apuntarse el dato de que, si se pudieran poner todos los planetas en una piscina llena de agua, el único que flotaría sería Saturno.

Gran parte de lo que conocemos sobre él es gracias a la misión Cassini-Huygens de la NASA-EAA. El orbitador Cassini se encuentra en la órbita de este planeta desde el 1 de julio de 2004 y ha explorado  Saturno y sus lunas.

Entre sus muchas lunas presta especial atención a Titán, cuyas dimensiones son las de un planeta. También le debemos la recepción de imágenes increíblemente nítidas y otros datos sobre las tormentas de Saturno, su campo magnético y sus millones de anillos.

¿Qué es el planeta Saturno?

Saturno es un planeta muy especial, circunstancia que es debida en parte a las fascinantes estructuras circulares que lo rodean como si de un anillo se tratase.

No en vano, esta es la mayor peculiaridad de un planeta que fue descubierto en 1610 por Galileo Galilei mientras usaba uno de los primeros telescopios. Galileo no acertó a comprender que los mencionados anillos se hallasen separados del cuerpo central, por los que los describió como “asas”.

La elaborada estructura de sus anillos,  fue atribuida en principio a la fuerza de la gravedad de los satélites cercanos, combinada con la fuerza centrífuga generada por la propia rotación de Saturno.

Pese a ello, las sondas Voyager descubrieron oscuras estructuras que no podrían responder a esa explicación. Tales estructuras rotan sobre los anillos a igual velocidad que la magnetosfera del planeta, razón que les permitiría interactuar con su campo magnético.

En Saturno el viento sopla a grandes velocidades, al punto que cerca del ecuador, pueden alcanzar los 500 metros por segundo. Principalmente el viento sopla hacia el este.

La velocidad del viento va disminuyendo uniformemente a medida que nos alejamos del Ecuador. A latitudes por encima de los 35 grados, los vientos alternan su dirección de este a oeste, conforme va aumentando la latitud.

Su nombre proviene del dios Cronos, una deidad que en la mitología griega representa el tiempo. En inglés también encontramos la raíz del término en el Saturday (sábado).

Características del sexto planeta del sistema solar

Una somera descripción de Saturno nos lleva a apuntar las siguientes características:

  • Diámetro: 116.464 km
  • Masa:568,46 x 1024 kg
  • Volumen: 82,713×1010km3
  • Densidad: 687kg/m3

Superado en tamaño únicamente por el planeta Júpiter,  Saturno está formado principalmente por hidrógeno y helio, dos gases considerados muy livianos. En su interior, ¡caben 764 Tierras!, si bien este otro gigante gaseoso (denominación que comparte con Júpiter), pesa solo 95 veces lo que nuestro mundo. Este planeta es uno de los más grandes, sin embargo el más pequeño es Mercurio. Conoce muchos más detalles de Mercurio en este enlace.

El color del nuboso Saturno es amarillo pero está marcado por bandas atmosféricas anchas, bastante similares pero algo más tenues, que las encontradas en Júpiter.

Desde la Tierra puede apreciarse su color, dado que es uno de los más brillantes del cielo nocturno. Si se observan a través de un telescopio, los anillos A y B pueden verse con facilidad, mientras que los D y E se ven únicamente en condiciones atmosféricas óptimas.

Para dar respuesta al significado del planeta Saturno han servido eficazmente, aparte de la citada nave Cassini, tres naves espaciales estadounidenses que han incrementado mucho el conocimiento de su sistema. Estas serían: la sonda Pioneer, lanzada en septiembre de 1979, a la que siguieron las también mencionadas  Voyager en noviembre de 1980 y  Voyager 2 en agosto de 1981.

Curiosidades sobre el planeta Saturno

El único planeta con anillos visibles desde el planeta Tierra cuenta con otros datos muy interesantes que no puedes dejar de conocer. ¿Te apetece descubrirlos?

Las lunas de Saturno. Aprovechando que el nombre del planeta tiene su origen en el de uno de los titanes mitológicos, se tomó la decisión de usar el nombre del resto de estos personajes, de sus descendientes y de otros gigantes para la identificación ¡de sus 62 lunas! Este planeta tiene muchas lunas, sin embargo, Venus no tiene ninguna. Puedes seguir leyendo sobre este planeta en sistemasolar.online/venus/.

La más grande de sus lunas es Titán, solo sobrepasada en tamaño por la luna de Júpiter Ganimedes. Se piensa que su atmósfera es bastante similar a la de la Tierra. Estos cuerpos poseen en general propiedades muy singulares.

Otros de los planetas del Sistema Solar que cuentan con lunas son Marte, por ejemplo. De este planetas puedes aprender más en sistemasolar.online/marte/. Otro de ellos es el planeta Urano que cuenta con 27 lunas o Urano también tiene, exactamente 13. Ahora puedes aprender más sobre Neptuno en este link.

¿Es posible respirar en la atmósfera de Saturno?No es probable que se pueda respirar en la atmósfera saturnina. Su composición a base de un 96% de hidrógeno molecular, de un 3% de helio y de cantidades menores de sustancias que resultan agresivas para el organismo, como el amoníaco y el etano, así lo indica.

El último hallazgo saturnino: el hexágono gigante. El último hallazgo en Saturno constituye todo un misterio para la comunidad científica. Consiste en un hexágono gigante que rodea el polo norte.

Sus lados miden 250.000 kilómetros aproximadamente. A través de imágenes termales se ha sabido que alcanza 60 kilómetros hacia abajo en la atmósfera de Saturno, pero se desconoce de qué puede tratarse a ciencia cierta.

Vídeo documental sobre los secretos de Saturno:

Fuentes y Referencias

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