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Sistema Solar

Teoría del Big Bang: el origen del Universo

Uno de los actuales objetivos de los investigadores es conocer con certeza si el Universo va a seguir creciendo o, por el contrario, se parará y colapsará, fenómeno que se conoce como el Big Crunch.

La del Big Bang no es la única teoría existente sobre el origen del Universo pero sí la que goza de  mayor popularidad. Junto a ella es también bastante conocida la formulada por el físico Robert Gentry, quien explica su modelo en base a los defectos de la teoría que vamos a analizar. ¿Nos acompañas a profundizar en “la gran explosión”?

¿En qué consiste la teoría más popular sobre el origen del Universo?

Según esta teoría, la materia habría  sido un punto infinitamente pequeño y de una elevadísima densidad que explotó en un momento dado, expandiéndose en todas las direcciones y creando lo que hoy se conoce como el Universo, concepto que incluye el espacio y el tiempo.

Un momento en el que de la “nada” habría emergido  toda la materia y que habría tenido lugar hace 13.800 millones de años. La reconstrucción de la cronológica de los hechos a partir de 1/100 de segundo tras la explosión, ha sido posible gracias a los esfuerzos de los físicos teóricos.

A continuación, mientras el Universo se habría ido extendiendo, se habría ido enfriando y propiciando la formación de las primeras partículas subatómicas como son electrones, mesones, fotones, bastiones y muchos más hasta alcanzar  un total de partículas conocidas en la actualidad que superan las 90.

Con posterioridad se habrían formado los átomos. Mientras tanto la gravedad habría  hecho que la materia se fuera agrupando hasta formar nubes de tales primordiales elementos. Algunos habrían crecido hasta el punto de lograr  el surgimiento de las primeras estrellas y galaxias.

¿Quién creó la teoría de “la gran explosión”?

El conocido como “Padre del Big Bang” fue un soldado y más tarde sacerdote y astrofísico, de nombre Georges Lemaître que alcanzó la cúspide en su área por proclamar algo que en ese momento rompía con todos los cánones establecidos: el Universo se estaba expandiendo y habría nacido a partir de la explosión de un punto diminuto que él llamó “átomo primitivo”.

En ese momento, casi todos los físicos pensaban que el Universo era eterno y estático, una idea que les resultaba confortable y que evitaba polemizar en torno a su creación y origen. Es más, las ideas del sacerdote fueron desechadas hasta por el propio Albert Einstein quien,  una vez escuchada su propuesta, indicó que “sus cálculos son correctos, pero su física es abominable”. Sin embargo, pronto la física iba a ver temblar sus cimientos en favor del sacerdote astrónomo.

Es probable que Lemaître nunca hubiese podido convencer ni a Einstein ni al resto de la comunidad científica, de no ser por la publicación de nuevos datos de la mano del estadounidense Edwin Hubble. Tales datos demostraban que determinadas galaxias se estaban alejando de nuestro planeta como consecuencia de la expansión del Universo.

Poco tiempo después, el mismo Einstein reconocía su equivocación y abrazaba las propuestas de Lemaître. Con posterioridad, el astrónomo Fred Hoyle fue el primer científico en acuñar el término Big Bang en irónica referencia a las propuestas de Lemaître y Hubble, no sabiendo en ese momento lo hondo que tal denominación calaría.

El “gran estallido” y otras teorías

Una vez analizada la cuestión de cómo se formó la Tierra según la teoría del Big Bang, vamos a hablarte de otra serie de teorías relacionadas con la que es objeto de este texto.

  • El Universo oscilante. La teoría alternativa del Universo oscilante es aquella que sostiene que el Universo oscila de manera constante entre un Big Bang y un Big Crunch. La desarrolló Richard Tolman, si bien no se ha podido comprobar
  • Teoría inflacinaria. La teoría alternativa “inflacionaria” está basada en las mismas premisas que la teoría del gran estallido, pero sosteniendo la existencia de un proceso inicial, denominado “inflación”, en el que la expansión del Universo era más rápida a nivel exponencial. Esta teoría tampoco se ha podido comprobar
  • El creacionismo: su principal opositor. Los seguidores de la teoría creacionista son aquellos que sostienen que el Universo habría sido creado por Dios. Desde esta óptica se trataría de un hecho deliberado y voluntario, muy lejos de la simple explosión de un átomo primigenio

Para finalizar, algunas evidencias de que el Universo se encuentra en expansión serían:

  • Paradoja de Olbers referida a la oscuridad del cielo nocturno
  • Ley de Hubble referida a la observación de que las galaxias se alejan unas de otras
  • Efecto Tolman referido a la variación del brillo superficial
  • Supernovas lejanas referidas a la dilatación temporal en sus curvas de luz
  • Homogeneidad de la distribución de la materia

Descubre la Teoría del Big Bang en este vídeo:

Fuentes y Referencias

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Teoría del Big Bang: el origen del Universo
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