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Sistema Solar

El Universo: espacio enigmático

El Universo: espacio enigmático

El conocimiento del Universo trasciende la visión de cuanto pasa ante nosotros. Galaxias, estrellas, planetas, asteroides, cometas y otros cuerpos celestes esconden deslumbrantes secretos que despiertan el entusiasmo entre las personas.

Especulaciones no faltan sobre un atrayente concepto que genera preguntas de lo más complejas. Su grandeza quizás no implique que el Universo  sea infinito. De serlo, existiría materia infinita en estrellas infinitas.

Llega a tal el nivel de teorías sobre el Universo que no faltan aquellos que opinan que no es real, sino que se trata de un holograma. ¿Y si nos acompañas en la más alucinante de las incursiones espaciales?

¿Qué es el espacio?

Denominado comúnmente espacio, la definición de Universo engloba la totalidad del espacio y del tiempo, de las formas de la materia, el impulso, la energía, las leyes y constantes físicas que las gobiernan.

En otros contextos se utiliza de forma equivalente a cosmos, mundo o naturaleza. En cuanto a su estudio, a mayor escala, es el objeto de la cosmología, una disciplina que se basa en la astronomía y la física, en la que se describen todos sus aspectos con sus fenómenos.

Pese a lo avanzado de la tecnología actual, todavía no conocemos con exactitud el tamaño del Universo. Lo que sí sabemos a ciencia cierta es que la materia no se distribuye uniformemente sino que está concentrada en concretos lugares como galaxias, estrellas o planetas. No obstante, el 80% del espacio consiste en una masa oscura que no se puede observar. Conoce todos los planetas aquí.

Cuenta con al menos cuatro dimensiones conocidas: las tres que corresponden al espacio (largura, altura y anchura) y una de tiempo. La unión y el movimiento continuo al que está sometido se debe a la fuerza de la gravedad, una fuerza a todas luces dominante.

Igual te intriga conocer el papel que nuestra madre Tierra ocupa en el espacio. Por grande que te parezca el planeta que nos alberga, lo cierto es que resulta minúsculo en comparación con el Universo.

La Tierra forma parte del Sistema Solar, un sistema que se encuentra perdido en un brazo de la Vía Láctea, la galaxia a la que pertenecemos, siendo únicamente una de entre los centenares de miles de galaxias que componen el espacio. Lee más sobre las galaxias en https://sistemasolar.online/galaxia/.

 El origen del Universo

Ríos de tinta han corrido en torno a cómo se originó el Universo y cuál fue su posterior evolución. Seguro que has oído hablar de la famosísima teoría del Big Bang, sin duda la que goza de mayor aceptación por parte de los cosmólogos.

Esta teoría viene a decir que hace 13.800 millones de años se habría producido la que se conoce como “la gran explosión” a partir de la cual la materia, que hasta entonces habría sido un punto infinitamente pequeño y de elevada densidad, explotó, de modo que se expandió a todas las direcciones y creó el espacio como lo conocemos en la actualidad, respondiendo al interrogante de cuántos años tiene el Universo.

Desafortunadamente, esta teoría deja sin contestar muchas preguntas importantes. Una de ellas es la causa original del propio bigbang. Muchas han sido las respuestas propuestas, pero ninguna ha podido ser aceptada, al punto que supondría un reto formidable el hecho de que alguna de estas respuestas pudiera ser probada.

Junto a esta teoría cuenta también con una cierta aceptación la formulada por el físico Robert Gentry, quien aprovecha los defectos de la teoría de la gran explosión para explicar su modelo.

Descubre cuántas estrellas hay en el espacio

Seguro que alguna vez has mirado el firmamento en una noche despejada, mientras estabas tumbado en el campo, preguntándote cuántas estrellas hay en el Universo. Claramente podemos deducir que si, a simple vista ya las contamos por miles, deben ser muchas más.

Lo cierto es que la distancia que nos separa de estos astros hace que las radiaciones estelares nos lleguen con años de retraso y con mucha debilidad, dado el seeing o distorsión que las turbulencias atmosféricas causan. Tal cúmulo de circunstancias dificulta el censo del mapa estelar, que a día de hoy todavía da ciertos quebraderos de cabeza a los astrónomos. Obtén más información sobre los astros.

Una estrella es una esfera de gas cuya forma se mantiene gracias al equilibrio de la fuerza de la gravedad, contenedora de la materia y la presión del plasma, cuya tendencia es a expandirla. La dispersión de las estrellas por el espacio no es fruto del azar, sino de su agrupación en galaxias.

Obtener una cifra universal pasa por la aplicación por parte de los científicos de un sistema de medición similar al de los granos de arena de una playa. Esto se traduce en que se realiza el conteo de las estrellas contenidas en un pequeño volumen (Vía Láctea) y se multiplica en función de las dimensiones y de la profundidad del espacio.

Así, se obtiene la aproximada y friolera cifra de 10.000.000.000.000.000.000.000.000 de estrellas.

Por si esto fuera poco, recientes investigaciones han arrojado el dato de que las estrellas pequeñas y tenues. que se conocen como “enanas rojas”, son muy prolíficas por lo que habría que triplicar el número total de estrellas de 100.000 trillones a 300.000 trillones.

 Misterios del Universo

Datos intrigantes, preguntas sin resolver, curiosidades…Decididamente todo lo que tenga que ver con el espacio nos genera ganas de saber. De entre los muchos misterios del Universo hemos seleccionado cinco que esperemos vivir para ver resueltos:

  1. ¿Cuál es el tamaño del Universo? Ya hemos mencionado con anterioridad que no se conoce con exactitud el tamaño de este gigante. Poder calcular a día de hoy su extensión es una tarea poco factible. Al menos contamos con el dato de que el espacio visible desde la tierra se encuentra a 46.500 millones de años luz en todas direcciones.
  2. ¿Qué es la materia oscura? Cuando nos preguntamos de qué está hecho el Universo no podemos olvidarnos de la llamada materia oscura, una entidad que continúa siendo un enigma para los expertos. Parece ser que en torno a un 80% de la masa y la energía del espacio está formada por esta materia.
  3. El multiverso trasciende los cómics. Este concepto, muy utilizado en el mundo del cómic para contar historias de superhéroes en otras dimensiones, parece cobrar fuerza. No en vano, los físicos teóricos sostienen que nuestro Universo no ha de ser necesariamente el único que existe.
  4. ¿Qué es un agujero negro? Estas desconocidas regiones donde la luz es incapaz de escapar de su interior dada la intensidad de la atracción de la gravedad, acumulan una cantidad muy grande de materia en un espacio muy pequeño, considerándose los “cadáveres” de inmensas estrellas.
  5. ¿Existe vida más allá de la Tierra? Si tuviéramos que calificar una como “la pregunta del millón” sin duda sería esta última, formulada desde los albores de la humanidad. Un alto porcentaje de la comunidad científica se inclina a pensar que es posible la existencia de alguna forma de vida extraterrestre en zonas donde las condiciones sean propicias, si bien es probable que solo se trate de formas de vida básicas.

Vídeo sobre ¿Cómo de grande es el Universo?:

Fuentes y Referencias

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