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Sistema Solar

Planeta Urano, la lejana bola azul

urano planeta del sistema solar

Urano es el séptimo planeta respecto al Sol. Se encuentra a más de 2.800 millones de kilómetros del astro rey. Tan gigantesca bola, es la tercera en tamaño del Sistema Solar. No en vano, ¡ocupa el tamaño de 64 Tierras! Todo lo contrario le ocurre al planeta Mercurio, que es el más pequeño y el más próximo al Sol. Continúa leyendo sobre él en esta web.

Este planeta cuenta con 27 lunas conocidas, ninguna de las cuales es demasiado grande. Sus mayores satélites se llaman Oberon y Titania, con más de 1500 kilómetros de diámetro cada uno.

Urano posee al menos un mínimo de una docena de anillos oscuros polvorientos y oscuros. Casi todos tienen muy poca densidad. Los anillos se mantienen en órbita por las lunas “pastoras” más cercanas. La formación de al menos uno de los anillos corresponde al impacto de meteoritos contra un pequeño satélite.

¿Qué es el planeta Urano?

Para muchas personas Urano es uno de los grandes desconocidos del Sistema Solar, algo que resulta comprensible si se tiene en cuenta que el ojo humano lo percibe como una “bola azul” poco atractiva y lejana, sobre todo si se la compara con el planeta Marte y Venus. En esta página puedes saber más sobre Venus.

La composición del planeta Urano se basa fundamentalmente en hidrógeno y helio, con una pizca de metano y unas cantidades pequeñas de acetileno y otros hidrocarbonos. El metano que se sitúa en la parte alta de la atmósfera absorbe la luz roja, circunstancia  que hace del azul el color de Urano.

Debido a la similitud que su composición interna presenta con la del planeta Neptuno, entre los miembros de la comunidad científica ambos reciben la denominación de “los gigantes de hielo”.

Urano se distingue por el hecho de encontrase inclinado hacia un lado. Su inusual posición puede deberse a una colisión con un cuerpo planetario durante la temprana historia del Sistema Solar.

La nave Voyager 2 tuvo ocasión de comprobar que una de las más sorprendentes consecuencias de esta posición ladeada es su efecto sobre la cola del campo magnético, que a su vez se encuentra inclinado 60 grados respecto al eje de rotación del planeta.

No en vano, la cola magnética ha adoptado la forma de un sacacorchos tras el planeta, dada su rotación. La fuente del campo magnético se desconoce. Es más, parece que no existe el supuesto océano de agua y amoníaco que debía estar entre la atmósfera y el núcleo,  bajo una presión inmensa y eléctricamente conductor. Se piensa que los campos magnéticos de la Tierra y otros planetas son el resultado de las corrientes eléctricas que se producen por los núcleos fundidos. Si quieres, puedes leer más información sobre la Tierra.

Características del séptimo planeta del sistema solar

Una somera descripción de Urano nos lleva a apuntar las siguientes características:

  • Diámetro: 51.118 km
  • Masa:8.610x 1025 kg
  • Volumen: 6,83344×1013km3
  • Densidad: 1.270g/cm3

Cuando se descubrió Urano en el siglo XVIII, se pensó que era una estrella o un cometa. Este planeta cuenta con una distancia desde el Sol de 2,9 miles de millones de kilómetros.

Un año en Urano tiene una duración aproximada de 84 años terrestres, que sería el tiempo que tardaría en completar una órbita alrededor del Sol.

Su sistema de anillos es muy débil. Son muy estrechos y están establecidos en dos conjuntos. Los anillos interiores son más estrechos y oscuros que los exteriores, dado que estos últimos exhiben colores brillantes.

El conjunto interno se descubrió en 1977 de modo accidental, ya que los astrónomos únicamente esperaban observar el planeta mientras estuviera pasando por delante de la estrella SAO 158687.

El Telescopio Espacial Hubble, en el año 2003, descubrió el conjunto externo de anillos. Como no podría ser de otra manera, debido a la orientación de Urano, los anillos son perpendiculares a su órbita alrededor del Sol.

Curiosidades sobre Urano

Este gigante de gas e hielo, que es visible sin telescopio, tiene muchas sorpresas para ti. ¿Te apetece adentrarte en él?

  • Es el planeta más frío del Sistema Solar. Si te estás preguntando cuál es la temperatura de Urano, te sorprenderá saber que es de -226º Celsius, una cifra conseguida gracias a su núcleo, mucho más frío que el de los otros planetas, y a que absorbe menos calor del recibido por parte del Sol.
  • Su atmósfera contiene hielo. El planeta contiene capas de hielo enormes. El que más abunda es el metano helado y su atmósfera es tranquila en comparación con los tormentosos Saturno y Júpiter, a pesar de que en ella podamos encontrar vientos de hasta 900km/h. Si quieres puedes seguir leyendo sobre Júpiter en este enlace o conocer todo sobre Saturno aquí.
  • Una de sus lunas se llama Cupido. Esta luna se descubrió en 2003 y constituye el más pequeño de todos los satélites interiores de Urano, con un diámetro de apenas 18 kilómetros.

Tiene solo dos estaciones.El año en Urano, equivalente a 84 años terrestres como ya hemos mencionado, solo cuenta con verano e invierno. Cada una de estas dos estaciones tiene una duración de 42 años y si nos encontramos Polo Norte del planeta van a ser de luz u oscuridad permanente.

Vídeo sobre el planeta Urano:

Fuentes y Referencias

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