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Sistema Solar

Planeta Venus, “el lucero del alba”

venus planeta del sistema solar terrestre

Venus, también conocido popularmente como “el lucero del alba”, “la estrella del alba” o “la estrella del atardecer”, recibe tales denominaciones poéticas y casi místicas para referirse al mismo cuando resulta visible en el cielo al amanecer o al atardecer.

Desde la Tierra, dada su propia órbita y la de Venus, solo se puede ver durante las tres horas primeras tras el atardecer, al oeste y las últimas tres horas antes del amanecer, al este. Puedes seguir leyendo más sobre la Tierra aquí.

Los astrónomos de la Antigua Grecia consideraron que se trataba de dos cuerpos distintos, a los que llamaron Phosphorus y Hesperus, “al alba” y “al atardecer”, respectivamente, en un alarde de mitología respecto al planeta Venus. Por si esto fuera poco, recibe su nombre en honor de su tocaya, la diosa del amor.

¿Qué es el planeta Venus?

Es el segundo planeta respecto al Sol, razón por la que siempre se le puede ver cerca del astro rey en el cielo, y el sexto en lo que a tamaño se refiere. Dado que el planeta más grande es Júpiter, lee más sobre él en este artículo. Tal y como hemos dicho, aparece como una “estrella” de la mañana o del atardecer, mientras que en el cielo de la noche es el objeto más brillante después de la Luna.

Su intenso brillo es debido a que está recubierto de nubes que reflejan gran parte de los rayos solares. El color de Venus está dominado por sus nubes de tono amarillo, formadas por azufre y ácido sulfúrico. De no ser por ese color tan extraño, la superficie del planeta  parecería un paisaje volcánico de los que abundan en la Tierra.

Si te estás preguntando cómo es el planeta Venus, has de saber que en determinados aspectos se le considera el hermano gemelo de la Tierra. No en vano, su tamaño es parecido y está compuesto por los mismos materiales rocosos.

Ahora bien, una gran diferencia respecto a la Tierra son los gases de Venus, pues está cubierto por una atmósfera densa de anhídrido carbónico, o lo que es lo mismo, el gas que nosotros exhalamos al respirar.

De hecho, caminar a través de tal atmósfera equivaldría al esfuerzo de abrirse camino en el agua. En tanto las capas de nubes actúan como cobertura, se produce un “efecto invernadero extremo”, haciendo que se trate de un planeta todavía más caliente que Mercurio.

Características del segundo planeta del sistema solar

Una somera descripción de Venus nos lleva a apuntar las siguientes características:

  • Diámetro: 12 103.6 km
  • Masa:4,869 x 1024 kg
  • Volumen:9,28×1011km3
  • Densidad: 5,24 g/cm3
  • Se trata del segundo planeta más denso después de la Tierra

Además, es el planeta que más se acerca a nosotros. En su aproximamiento más cercano a la Tierra se encuentra a 38,2 millones de kilómetro de distancia, por lo que también se le conoce como nuestro vecino planetario, junto a Marte. ¿Quieres saber más sobre Marte? https://sistemasolar.online/marte/

Ya hemos hecho referencia a sus altísimas temperaturas, que llegan hasta cerca de los 464ºC en las regiones menos elevadas, cercanas al ecuador.

Una buena pregunta es la de qué sucede cada 104 años con el Sol, la Luna y el planeta Venus. La respuesta es que  los tres se encuentran en la misma alineación, un dato que ya predijo el calendario maya con sorprendente exactitud hace más de 5.000 años.

Curiosidades sobre el planeta Venus

El que también se conoce como el “planeta abrasador”, está plagado de curiosidades y misterios que lo hacen fascinante. ¿Estás preparado para un viaje por el espacio?

Su temperatura no cambia. Imagina unas islas Canarias versión planeta. Ese es  Venus. Ahora bien, sus 464ºC suponen el mayor rango alcanzado en todo el Sistema Solar. Su constante mantenimiento hace de él un planeta genuino. El planeta más frío es Urano con -226º Celsius. Más detalles sobre Urano en sistemasolar.online/urano/.

No tiene lunas. En el mismo marco del Sistema Solar,  es el único planeta, junto con Mercurio, que no dispone de ningún satélite en su órbita. Es un aspecto muy sobresaliente que se debe a que la gravedad de atracción de Venus es mucho menor que la del resto de planetas cercanos. Sin embargo, existen otros planetas que sí tienen lunas, como por ejemplo Saturno que tiene 62. ¿Quieres continuar leyendo sobre Saturno? Haz click aquí. O también Neptuno que cuenta con unas trece lunas, y puedes leer más sobre él.

Una atmósfera singular. La capa de gases que rodea Venus no solo está formada de dióxido de carbono sino que se encuentra rodeada de grandes nubes de ácido sulfúrico y de mercurio que crean una lluvia ácida constante. Llega a tal punto que, la peligrosidad de esta lluvia,  no tiene parangón en el Sistema Solar.

Emite luces Ashen. Este inexplicado fenómeno se produce en su mitad nocturna y consiste en un halo amarillento o blancuzco que se emite por el planeta. Se observó por primera vez mediante telescopios en 1643 y se le atribuyen explicaciones varias, entre las que no faltan las ilusiones ópticas y las tormentas eléctricas.

Un día venusiano equivale a una eternidad en la Tierra. El día venusiano comprende 243 días de la Tierra y es más largo que su año de 225 días. De forma extraña, este planeta rota del este hacia el oeste, en sentido contrario al que lo hacen el resto de los planetas.

Vídeo sobre el Planeta Venus y sus características:

Fuentes y Referencias

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